Панспермия. Что, если нас создали пришельцы?

Если бы лет триста назад человека спросили, откуда взялась жизнь, он указал бы пальцем в небеса и счёл ответ исчерпывающим. Но наука этим не удовлетворилась и продолжила докапываться до истины, пытаясь выяснить, как появилась на Земле жизнь.

Недостатка в версиях нет, но ни одна пока не получила достаточно веских подтверждений, чтобы превратиться из гипотезы в общепризнанную теорию. И в поисках ключа к главной загадке человек вновь обратил взор на небеса. Что, если все мы — дети панспермии, созданные пришельцами из иных миров?

Панспермия как научная теория

Идея, что жизнь зародилась не на Земле, а была занесена сюда из космоса, впервые прозвучала ещё за сотни лет до нашей эры. Первым её высказал афинский философ Анаксагор. С его лёгкой руки появился термин «панспермия», который можно перевести с греческого как «семена повсюду». Именно эти семена, как полагал Анаксагор, служили источником жизни во Вселенной. В эпоху античности его точка зрения оказалась чересчур смелой и не прижилась.

Вновь о ней вспомнили в XIX веке, когда Чарльз Дарвин заложил основы эволюционного учения. Понимая, что его теория и так произведёт в научном мире эффект разорвавшейся бомбы, Дарвин предпочёл не касаться вопроса, как, собственно, зародилась жизнь. Но великий учёный всколыхнул интерес к теме. Уже в 1865 году — всего через шесть лет после публикации «Происхождения видов» — немец Ганс Рихтер высказал предположение, что первые микроскопические организмы занесены на Землю из космоса, а в качестве транспорта выступали метеориты.

Постепенно идея панспермии начала приживаться в научном мире. Уже в конце XIX века о том, что жизнь могла быть занесена на нашу планету извне, говорили такие видные учёные как лорд Кельвин и Сванте Аррениус. Правда, последний полагал, что переносчиками жизни служат не метеориты, а споры, которые перемещаются в космосе под воздействием света.

Чем привлекает учёных теория о внеземном происхождении жизни? Дело в том, что, согласно вычислениям, вероятность самопроизвольного зарождения жизни на Земле очень мала. А вот в условиях, отличных от земных, расклад может выйти иным. Можно предположить, что первая жизнь появилась за пределами нашей планеты и затем была сюда занесена. Правда, теория панспермии не отвечает на вопрос, как же изначально появилась жизнь, а лишь предлагает механизм её распространения.

Аргументы за и против панспермии

Любая серьёзная теория нуждается не только в авторитетных сторонниках, но и в доказательствах. Искать свидетельства внеземного происхождения жизни начали лишь во второй половине XX века. Исследователи обратили внимание на метеориты, в осколках которых надеялись обнаружить следы инопланетных микроорганизмов. Результаты поисков оказались… неоднозначными.

В 1965 году общественность с энтузиазмом приняла новость о находке в Оргуэльском метеорите семян, которым, естественно, приписали внеземное происхождение. Восторг оказался преждевременным — оказалось, что семена эти принадлежат земному растению; они были помещены руками человека внутрь осколка и замаскированы. Кто именно это сделал, так и осталось загадкой.

Учёных этот конфуз не смутил, и в 1996 году NASA объявило, что в метеорите Allan Hills 84001, прибывшем на нашу планету с Марса, найдены крошечные окаменелые бактерии. На сей раз о подделке не могло идти речи, но интерпретация находки вызвала жаркие споры . Многие учёные не согласились с выводами специалистов NASA, посчитав, что те выдают желаемое за действительное. Обнаруженные структуры, хотя и напоминают бактерии, могли образоваться в ходе простых химических процессов.

С тех пор ещё несколько исследовательских групп объявляли, что им удалось отыскать в осколках других метеоритов следы организмов внеземного происхождения. Но полученные результаты всякий раз оказывались весьма спорными и не были приняты научным сообществом в качестве доказательства теории панспермии.

Дэн Браун, умеющий улавливать тренды, написал на эту тему роман «Точка обмана». Группа американских исследователей отправляется в экспедицию на ледовый шельф Милна, где обнаружены осколки метеорита. Внутри него якобы сохранились окаменелые останки насекомых внеземного происхождения. Учёным поручено удостовериться в подлинности сенсационной находки. Увы, та оказывается подделкой, созданной с целью манипулировать правительством США.

Возможно ли? Да!

Доказательств внеземного происхождения жизни нет и, возможно, никогда не будет. Но способность простейших организмов перенести космическое путешествие не вызывает сомнений.

Первое свидетельство тому получено благодаря полёту «Аполлона-12» на Луну. Астронавты вернули на Землю фрагменты беспилотного зонда Surveyor 3, в камере которого учёные обнаружили случайно попавшую туда бактерию Streptococcus mitis. Она прекрасно пережила путешествие к Луне и обратно. Подобные организмы, способные переносить экстремальные условия среды, назвают экстремофилами.

Способность микробов переносить жестокие условия открытого космоса подтвердил и эксперимент, проведённый в 2008 году на борту Международной космической станции. Вернее — за её бортом, куда был помещён осколок горной породы. Находившиеся там бактерии умудрялись жить в открытом космосе аж полтора года.

Одна из версий теории панспермии гласит, что распространение жизни по Вселенной не обязательно естественный процесс. Возможно, за ним стоит чей-то разум. Первым серьёзным сторонником этой версии стал нобелевский лауреат в области медицины Фрэнсис Крик. Он предположил, что даже для высокоразвитой цивилизации путешествия между звёздными системами и колонизация галактики могут оказаться невыполнимыми задачами. В таком случае она захочет распространить жизнь по Вселенной иным способом.

Самым разумным решением, по мнению Крика, стало бы отправить к другим планетам простейшие формы жизни, надеясь, что микроорганизмы приживутся в новом доме и дадут щедрые всходы, вплоть до новых разумных видов. Учёный не исключал, что так и появилась жизнь на Земле. Крик полагал, что в будущем сам человек может начать распространять «семена» жизни по Галактике.

Поделиться ссылкой: